Kategori
Uncategorized

Mbretëresha Teuta e Ilirisë…Queen Teuta, Terror of the Adriatic

teuta5

Queen Teuta of Illyria, by Mariusz Kozik for  The Creative Assembly

I first saw this production artwork on the Facebook page for The Creative Assembly’s Total War: Rome II, and immediately recognized her as Queen Teuta of Illyria, a powerful, but little-known pirate queen during the time of early Roman Republic. After inheriting her husband, King Agron‘s confederation of Illyrian kingdoms and city-states, she used the powerful navy he’d assembled and offered letters of the marque to local privateers in order to terrorize Greek and Roman shipping across the Adriatic, raiding as far south as Sicily. Her captains outmaneuvered the navies of Rome, Syracuse, and Corinth, bringing in massive amounts of gold, treasure, and stolen goods from countless merchants and coastal settlements, allowing her to expand the Illyrian confederation to the largest and wealthiest it would ever achieve.

In 230 BCE, Teuta’s reign of terror forced the Romans to intervene on behalf of their own merchants as well as their Greek allies. With typical Roman bluntness, their envoys interrupted Queen Teuta during her siege of the island of Issa, demanding she cease her raiding and use her navy to help quell the pirate infestations across the Adriatic. Teuta basically told the Romans to mind their own business, then had one of the envoys who’d been rude to her assassinated after they’d left. Expecting a reprisal from the Romans, Teuta spent the winter building up her navy and defenses, then in spring of 229, she instigated a number of naval skirmishes with Rome’s Greek allies.

Unfortunately for Teuta, she picked a fight with the Romans during a year when they had nothing better to do with their soldiers. They were between wars with Carthage, weren’t actively antagonizing Macedonia yet, plus the Cisalpine Gauls were behaving themselves for a change. Thus poor Teuta found herself with both Consular Armies on her doorstep, amounting to over 20,000 Roman and Italian soldiers. Faced with overwhelming opposition, several of Teuta’s fortresses and allied city-states capitulated to the Romans, forcing the queen to surrender as well. With typical Roman efficiency, they demobilized her fleet and army and disbanded the Illyrian confederation, leaving Teuta with only her capital to rule over. Afterword the queen ceased to be a major player in Greek and Illyrian politics, and none of our surviving sources allude to what became of her after.

teuta3

I love the overall look of Teuta’s outfit in Mariusz’s depiction. Her armor is a Grecian leather cuirass, common among skirmishers and light infantry across the ancient Mediterranean, and preferred by shipboard soldiers for being easier to swim in than bronze. Tailored to her measurements, it offers fair deflection against arrows and spears, without sacrificing mobility or flexibility. It makes for highly effective sailing armor, as it’s light enough for our Illyrian heroine to swim in, in the event of a shipwreck or a naval engagement that goes sour. The armor’s shoulder pauldrons offer decent protection for Teuta’s shoulders, as well, while the skirt of studded leather strips protects her hips and upper legs.

Her dress I’m not as sure about. One user in the Total War forums criticized it for being translucent silk, and therefor fairly useless and impractical for sailing. But I think it’s more likely that it’s a light cotton dress that’s gotten wet. The bronze sword is also thematically appropriate. To me it looks like a large sica, a curved sword or dagger common among warriors of the Illyrians and other Balkan tribes. The fact that it appears to be bronze is an important detail as well—as iron and steel weapons tend to rust, and saltwater is particularly corrosive, it was common for ancient pirates and marines to favor bronze weapons and armor over all but the best quality of steel.

Despite the anticlimactic end to her reign of terror, several historians have argued that had Rome had pressing business elsewhere and been thus unable to respond with overwhelming force, Teuta very likely would have posed a far more serious threat to their expansion, perhaps changing the outcome of their machinations in Greece.

teuta4

For more info on Teuta, Polybius’s Histories Book 2, chapters 3–12 contains the most extensive surviving account of the history, though I also recommend Philip Matyszak’s Roman Conquests: Macedonia and Greece for additional reading.

Mbretëresha Teuta, Terrori i Adriatikut

Mbretëresha Teuta e Ilirisë, nga Mariusz Kozik.

E pashë për herë të parë këtë vepër arti prodhimi në faqen në Facebook për Luftën Gjithsej të Asamblesë Krijuese: Romë II, dhe menjëherë e njoha atë si Mbretëresha Teuta të Ilirisë, një mbretëreshë pirate e fuqishme, por pak e njohur gjatë kohës së fillimit të Republikës Romake.

Pasi trashëgoi burrin e saj, konfederatën e mbretit Agron të mbretërive ilire dhe qyteteve, ajo përdori marinë e fuqishme që ai do të mblidhte dhe ofroi letra të marcit për privatë lokalë, me qëllim që të terrorizonte transportin grek dhe romak përtej Adriatikut, duke bastisur si shumë larg në jug si Siçilia. Kapitenët e saj tejkaluan detaret e Romës, Sirakuzës dhe Korintit, duke sjellë sasi të mëdha ari, thesari dhe mallra të vjedhura nga tregtarë të panumërt dhe vendbanime bregdetare, duke e lejuar atë të zgjeronte konfederatën ilire në më të madhen dhe më të pasurat që do të arrinte ndonjëherë.

Në vitin 230 pes, mbretërimi i terrorit të Teutës i detyroi Romakët të ndërhyjnë në emër të tregtarëve të tyre, si dhe aleatëve të tyre Grekë. Me thyerje tipike romake, të dërguarit e tyre ndërprenë Mbretëreshën Teuta gjatë rrethimit të ishullit të Issa, duke kërkuar që ajo të ndërpresë sulmin e saj dhe të përdorte marinën e saj për të ndihmuar në shuarjen e infektimeve të piratëve në të gjithë Adriatikun.

Teuta në thelb u tha romakëve që të kishin kujdes për biznesin e tyre, atëherë kishte një nga të dërguarit që ishte i pasjellshëm ndaj saj të vrarë pasi ata të largoheshin. Duke pritur një hakmarrje nga romakët, Teuta kaloi dimrin në ndërtimin e marinës dhe mbrojtjes së saj, atëherë në pranverën e 229, ajo nxiti një numër të përleshjeve detare me aleatët Grekë të Romës.

Fatkeqësisht për Teutën, ajo zgjodhi një luftë me romakët gjatë një viti kur ata nuk kishin asgjë më të mirë me ushtarët e tyre. Ata ishin midis luftërave me Kartagjenën, nuk ishin ende antagonizues të Maqedonisë, plus Gaulat Cisalpine po silleshin vetë për një ndryshim.

Kështu Teuta e varfër e gjeti veten me të dy ushtritë konsullore në pragun e saj, duke arritur në mbi 20,000 ushtarë romakë dhe italianë. Përballë kundërshtimit dërrmues, disa nga kështjellat e Teutës dhe shtetet aleate të qyteteve kapituluan para romakëve, duke detyruar mbretëreshën të dorëzohej gjithashtu. Me efikasitet tipik romak, ata e demobilizuan flotën dhe ushtrinë e saj dhe shpërndanë konfederatën ilire, duke e lënë Teutën vetëm me kapitalin e saj për të sunduar. Pas fjalës, mbretëresha pushoi së qeni një lojtar kryesor në politikën greke dhe ilire, dhe asnjë nga burimet tona të mbijetuara nuk aludon për atë që u bë pas saj.

Unë e dua pamjen e përgjithshme të veshjes së Teuta në përshkrimin e Mariusz. Armatura e saj është një kravatë lëkure Greke, e zakonshme në mesin e përleshësve dhe këmbësorisë së lehtë nëpër Mesdheun e lashtë, dhe preferohet nga ushtarët e anijeve për të qenë më të lehtë për të notuar sesa bronzi.

Përshtatur me matjet e saj, ajo ofron devijim të drejtë kundër shigjetave dhe shtizave, pa sakrifikuar lëvizshmërinë ose fleksibilitetin. Ajo bën që forca të blinduara shumë të efektshme, pasi është dritë e mjaftueshme për heroinën tonë ilire të notojë brenda, në rast të një anijejeje ose një angazhimi detar që shkon me mend. Pauldronet e krahëve të armaturës ofrojnë mbrojtje të mirë edhe për supet e Teutës, ndërsa skaji i shiritave prej lëkure të studjuar mbron vithet dhe këmbët e sipërme të saj.

Veshja e saj nuk jam aq e sigurt për të. Një përdorues në forume totale të Luftës e kritikoi atë për të qenë mëndafshi i tejdukshëm, dhe për këtë arsye mjaft i kotë dhe jopraktik për lundrim. Por unë mendoj se ka më shumë të ngjarë që të jetë një fustan i lehtë pambuku që është lagur. Shpata e bronzit është gjithashtu e përshtatshme tematikisht. Për mua duket si një sica e madhe, një shpatë apo kamë e lakuar e zakonshme midis luftëtarëve të Ilirëve dhe fiseve të tjera të Ballkanit. Fakti që duket se është bronz është gjithashtu një detaj i rëndësishëm – pasi armët e hekurt dhe të çelikut kanë tendencë të ndryshkut, dhe uji i kripës është veçanërisht korroziv, ishte e zakonshme që piratët dhe marinsat antikë të favorizojnë armët e bronzit dhe forca të blinduara mbi të gjitha, por cilësia më e mirë prej çeliku.

Pavarësisht nga fundi antiklimaktik i mbretërimit të saj të terrorit, disa historianë kanë argumentuar se nëse Roma kishte biznes të shtypur diku tjetër dhe kështu nuk ishte në gjendje të përgjigjet me forcë dërrmuese, Teuta me shumë gjasë do të kishte paraqitur një kërcënim shumë më serioz për zgjerimin e tyre, mbase duke ndryshuar rezultatin të makinerive të tyre në Greqi.

teuta4Për më shumë informacion mbi Teuta, Pol

Lini një Përgjigje

Plotësoni më poshtë të dhënat tuaja ose klikoni mbi një nga ikonat për hyrje:

Stema e WordPress.com-it

Po komentoni duke përdorur llogarinë tuaj WordPress.com. Dilni /  Ndryshoje )

Foto Google

Po komentoni duke përdorur llogarinë tuaj Google. Dilni /  Ndryshoje )

Foto Twitter-i

Po komentoni duke përdorur llogarinë tuaj Twitter. Dilni /  Ndryshoje )

Foto Facebook-u

Po komentoni duke përdorur llogarinë tuaj Facebook. Dilni /  Ndryshoje )

Po lidhet me %s