Albanian Drug Suspect’s Banana Bonanza.

Albania’s top police officer took to the stage in February 2018 to announce a milestone in his force’s fight against drugs: the seizure of 613 kilograms of cocaine hidden among bananas arriving from Latin America.

It was the country’s biggest-ever drug haul and a welcome public relations coup for Tirana, which has been fighting accusations of becoming a narco-state.

Prime Minister Edi Rama was quick to heap further praise on operation “Last Snow,” highlighting how Albanian police had cracked the case on their own. U.S. Embassy and European Unionrepresentatives in Albania followed with words of encouragement.

But an investigation by OCCRP and the Ecuadorian investigative journalism outlet Plan V has found that Arber Çekaj, the man arrested in 2018 for organizing the drug shipment, first came onto the radar of law enforcement in 2015, when he was charged in Ecuador with concealing 37 kilograms of cocaine — also in a banana shipment bound for Albania.

A litany of errors allowed him to evade capture and keep trading unchecked for years. Far from being a success, the case exposes major failures of justice systems in both Albania and Ecuador, several law enforcement officers say.

Just weeks after a warrant was issued for his arrest in Ecuador in 2015, his company even received over 100,000 euros of EU agricultural funding for a refrigerated warehouse that would later be used to hide the drugs.

Despite having been flagged as a fugitive in Ecuador and under investigation in Albania, he apparently spent years continuing to travel between the two countries, and organized another 137 exports of bananas along the same route using the same firm, which was registered in his own name. No evidence has emerged to indicate that any of these shipments contained smuggled drugs — but they show that, despite being a suspected drug trafficker, Çekaj was able to continue business as usual.

(Çekaj is in prison and could not be reached for comment, but during a court appearance in November, he declared himself innocent of all charges and said he had been set up by police and prosecutors.)

Using court and police documents, as well as interviews with family members, officials, and business colleagues, OCCRP and Plan V have pieced together a timeline of events leading up to Çekaj’s arrest that paints a damning picture of how authorities in both countries failed to keep track of him and his shipments.

In the end, Çekaj was caught only after a routine scan detected something unusual in one of dozens of banana shipments he had recently made from Colombia to Albania.

Ahmet Prenci, a former Albanian police chief, said the findings of this investigation exposed serious failings on the part of authorities in both Tirana and Quito. “[Çekaj] should have been the focus of the police on every road he takes,” he said.

Credit: Albanian state police

An anti-narcotics police officer in Ecuador, who spoke on condition of anonymity as he was not authorized to talk to the media, blamed the “deplorable, weak, and very permeable administration of justice” in his country.

The case comes amid a wave of drug seizures and gangland assassinations that have erupted in recent years in the Ecuadorian port city of Guayaquil as Albanian organized crime groups have taken root there.

In September 2019, Albanian and Greek police made another significant seizure: 137 kilograms of cocaine hidden in bananas being sent from Ecuador to Durres, Albania’s largest port.

Banana Business

Born in a small village in Albania’s remote northern highlands, Çekaj moved with his family to the port city of Durres at the age of 17 in 1997, a time when Albania was convulsed with unrest after the end of decades of communist rule.

There he studied for a law degree and emigrated to Germany soon after graduating. Çekaj’s uncle, Faslli Çekaj, a retired judge, said his nephew returned to his homeland with a new surname, Jansen, after marrying a German citizen.

“The marriage was to secure German papers. But he came back because his parents refused to live in Germany,” Faslli ​​said in an interview at his office in Durres. Once back home, Çekaj married an Albanian woman — though it remains unclear if he ever divorced his first wife — and began splitting his time between the two countries.

He registered his banana import-export business, Arbri Garden, in May 2012, and soon began shipments from Ecuador to Albania. The company grew rapidly. In 2013, he shipped 1,000 tons of bananas; a year later, that had increased to 1,600 tons.

Faslli said his nephew had been focused on work — and interested in fruit trading — from a young age. “Even when he was a child, he was able to sell apples bought from the village to the town, at Bajram Curri [in northern Albania]. This surprised all of us.”

“You never saw him with other people in a cafe, apart from his relatives,” Faslli added.

The Monkey has Left’

On April 4, 2015, Çekaj drove an SUV along a dirt road flanked by towering banana palms to La Rosita, a tiny village in Ecuador’s southwestern banana-producing region of Guayas.

It was a trip he had made frequently over the past eight months to visit what was then his main banana supplier, Banana World Green. But this time he was accompanied by a woman, later identified to Ecuadorian prosecutors by plantation workers as “Sara.”

According to court testimony from one of the plantation’s employees, Çekaj pulled up early that morning and asked to inspect the quality of the bananas being packaged. As he walked through the estate, the worker saw the woman add four boxes of bananas to a container that was ready for export.

When the employee asked what was going on, Çekaj told him not to worry about it.

Another of the plantation workers recalled how the woman offered to give employees $100 to buy soft drinks and mortadella sandwiches. “No one does that,” the worker told Plan V, speaking on condition of anonymity as he was not authorized to discuss the matter.

“When I finished and closed the container, I even remember that we heard him saying, because the box had a monkey logo: ‘The monkey has left! The monkey has left!,’ like a crazy person,” the worker said. “He clapped both of his hands euphorically when the container was driven away.”

Çekaj’s excitement was short lived, however. One of the plantation’s employees had surreptitiously removed one of the suspicious boxes from the container and discovered what looked like narcotics inside. When the truck left, staff reported it to the owner, who then contacted the driver, telling him to pull over and wait for the police.

Plantation administrator Alex Mejía told the prosecutor’s office, “We found the unpleasant surprise in the box: The bananas were on top, and inside there was a package that we later learned contained drugs.”

The police found an additional 28 kilograms of cocaine hidden inside three banana boxes in the truck and arrested the driver, who was later released. But Çekaj, who had been following the vehicle in his SUV, fled the scene. By the time prosecutors summoned him for an interview on April 24, he had already flown to Albania.

Çekaj was summoned to appear in an Ecuador court on June 25, 2015, to face allegations of drug trafficking. When he failed to appear, a warrant was issued for his arrest.

“Something bad has happened to me, they have done something bad to me. So I don’t know what to do,” Çekaj wrote to a friend on Skype soon after the seizure, according to information found on his computer after his arrest in 2018.

His friend, identified only as Anodire, responded: “I know you are innocent.”

In December 2015, Albanian police passed information about the drug seizure in Ecuador to prosecutors. They began to investigate Çekaj, but made little progress because they never received key information they had sought from authorities in South America, according to a source in the office.

In a statement to OCCRP, the Albanian Serious Crimes Prosecution Office said that the 2015 investigation into Çekaj was still ongoing.

Business As Usual

Despite being on the run from the law in Ecuador and under investigation in Albania, business was booming for Çekaj, and he appears to have continued to travel freely between the two countries.

The logo of Arber Çekaj’s banana import firm, Arbri Garden. On its Facebook page, it bills itself as bringing the “best tropical fruits in Latin America“ to Albania. “What differentiates us from others is the quality of fruits, by direct contact with exporters,“ the page says.Credit: Arbri Garden

In May 2015, not long before his court summons in Ecuador, Arbri Garden received 19 million Albanian lek (around $152,000 at the time) from an EU agriculture fund administered by the Albanian government. The money was used to build a refrigerated warehouse to store bananas.

The new facility was put to good use. Çekaj’s company, Arbi Garden, made 137 shipments of bananas, totalling almost 3,000 tons, from Ecuador to Albania. All took place between April 2015, when an investigation had already been opened against him for alleged drug trafficking in Ecuador, and May 2018, when he was arrested in Germany. The company also made 91 banana shipments from Colombia to Albania, and a firm owned by Çekaj’s father made another 17, according to figures from the Import Genius trade database.

Çekaj’s last banana container left Colombia on March 13, 2018 — two weeks after his name had made international headlines for the massive seizure of 613 kilograms of cocaine in Albania.

Faslli said his nephew also continued to travel to Ecuador for business throughout this period. He said this should stand as proof of Çekaj’s innocence.

“Yes, I know that a quantity of drugs was found in a container that would come to us [the family firm],” he said. “Investigations were launched, but Arber was not found to be involved. Even after this event he traveled to Ecuador.”

Khaled Barakat, manager of Ecuacedros S. A., a banana export company that did business with Çekaj until January 2018, described him as a well-educated professional who made his payments on time. He said he was surprised when Çekaj disappeared.

Their last business deal involved a container bound for Albania, Barakat said, but Çekaj cancelled it because he claimed the fruit would arrive at its destination too late. Barakat said he called Çekaj several times, but he didn’t answer.

He said the Albanian told him he planned to switch to buying bananas from Colombia, because Ecuadorian fruit was becoming too expensive.

Customs’ Lucky Break

Çekaj’s luck ran out in February 2018, when Albanian police found drugs in one of his banana shipments. It turned out to be the country’s biggest cocaine haul to date, and it ultimately led to his arrest.

Albanian court documents show the two containers arrived in Durres on Feb. 19, 2018, where they sat for nine days before the drugs were discovered during a routine scan.

Arlind Madani, an employee of Alba Shipping, which Çekaj had hired to handle the shipments’ paperwork, said that on Feb. 27, the company’s manager visited him to say that Arbri Garden’s containers needed to be cleared that day.

He said the scan found an issue with one of the containers, prompting Albanian authorities to physically search the cargo that evening. Customs officials discovered the cocaine and notified law enforcement.

Documents show that, after being alerted by local police, three undercover police teams were sent to Durres. The manager and a company truck driver were put under surveillance along with the containers, which were driven away from the port just before midnight to Çekaj’s warehouse.

Police then swooped in on the shipment, arresting the manager and truck driver on suspicion of drug trafficking. An international warrant was issued for Çekaj, who was arrested months later near Dusseldorf, in western Germany, and later extradited to Albania.

At a court hearing in Tirana in November 2019, the prosecution presented messages from Lushaj’s phone in which he and Çekaj allegedly discussed concerns about the police search of the shipment.

Police estimate the seized cocaine had a street value of about $223 million. Authorities also confiscated $38,000 and more than 10 million Albanian lek (about $90,000) from the bank accounts of Arbri Garden and EcoAlmax, the company owned by Çekaj’s father.

While it is unclear whether any of Arbri Garden’s other shipments concealed drugs, records provided to Plan V by Ecuadorean anti-narcotic police show that three of the 19 companies Çekaj worked with in Ecuador also had cocaine seized from their shipments.

Arber Çekaj, pictured here in court in November, faces years in an Albanian prison if convicted of smuggling cocaine.Credit: OCCRP

The Fallout

In an interview with Plan V, an Ecuadorian anti-narcotics officer spoke candidly about authorities’ failure to find Çekaj and monitor his business.

He blamed weak rule of law and lax enforcement in Ecuador, noting that there are no even any scanners to check shipments at Ecuadorian ports. He said he was not surprised that Çekaj had managed to evade capture for three years.

“In our country it is very easy” to cross borders illegally, he explained. “So far this year we have seized some 60 tons of drugs, which all went to Ecuador from Colombia illegally. Sixty tons. So what is one person?”

Ecuadorian prosecutor Patricio Toledo, who investigated and indicted Çekaj in 2015, blamed “a bureaucratic issue” and a lack of cooperation from the police for his office’s failure to take action.

He said he only learned of Çekaj’s arrest in Germany after he was contacted by Plan V journalists, and that he did not know whether Ecuadorian police had ever searched for the Albanian. Plan V sought comment for this story from the anti-narcotics police, but did not receive a reply in time for publication.

Albanian prosecutors and police did not respond to OCCRP’s requests for comment for this story. The country’s customs service said it was unable to comment due to the ongoing criminal investigations.

However, Ahmet Prenci, a former Albanian prosecutor, director of state police, and later director of tax investigations until 2015, said the evidence uncovered by the joint investigation reveals a massive failure by law enforcement.

Investigating the origin of such large quantities of drugs, he said, requires serious commitment from all levels of government, starting from the top. “There is no political will to fight crime,” he said. “We need to catch drug bosses and then punish them.”

Oficeri i lartë i policisë në Shqipëri doli në skenë në shkurt të vitit 2018 për të shpallur një moment historik në luftën e forcës së tij kundër drogës: sekuestrimin e 613 kilogramëve kokainë të fshehur mes bananeve të ardhur nga Amerika Latine.

Ishte ngarkesa më e madhe e vendit përherë e drogës dhe një grusht shteti i mirëpritur i marrëdhënieve me publikun për Tiranën, i cili ka luftuar akuzat për t’u bërë një shtet narkotik.

Kryeministri Edi Rama ishte i shpejtë për të mbledhur lëvdata të mëtejshme për operacionin “Bora e fundit”, duke theksuar se si policia shqiptare e kishte goditur çështjen vetë. Përfaqësuesit e Ambasadës së Sh.B.A dhe Bashkimi Evropian në Shqipëri ndoqën fjalët e inkurajimit.

Por një hetim nga OCCRP dhe priza e gazetarisë hetuese ekuadoriane Plani V ka zbuluar se Arber Çekaj, njeriu i arrestuar në vitin 2018 për organizimin e dërgesës së drogës, së pari erdhi në radarin e zbatimit të ligjit në 2015, kur ai u akuzua në Ekuador për fshehje 37 kilogramë kokainë – gjithashtu në një dërgesë bananeje të kufizuar për Shqipërinë.

Kontrabanda e drogës në kontejnerë frigoriferikë të bananeve ose frutave të tjera është bërë një taktikë e favorizuar e trafikantëve vitet e fundit. Fruti ndihmon në përshpejtimin e lëvizjes së kontejnerëve përmes doganave, sepse zyrtarët e portit nuk kanë gjithmonë kohë të inspektojnë plotësisht ngarkesën pa rrezikun e prishjes së tonëve të produkteve. Sistemet e ftohjes brenda kontejnerëve gjithashtu sigurojnë vende të shkëlqyera fshehjeje. Klikoni këtu për të lexuar një hetim OCCRP të vitit 2018 në lidhje me mënyrën se si kokaina ishte kontrabanduar në Belgjikë brenda dërgesave të bananezës.
Një gabim gabimesh e lejuan atë të shmangte kapjen dhe të mbante tregtinë e pa kontrolluar për vite. Larg të qenit një sukses, çështja ekspozon dështime të mëdha të sistemeve të drejtësisë si në Shqipëri ashtu edhe në Ekuador, thonë disa oficerë të zbatimit të ligjit.

Vetëm disa javë pasi ishte lëshuar urdhri për arrestimin e tij në Ekuador në 2015, kompania e tij madje mori mbi 100,000 euro fonde bujqësore të BE-së për një depo frigoriferike që më vonë do të përdorej për të fshehur ilaçet.

Pavarësisht se ishte flamuruar si një i arratisur në Ekuador dhe nën hetim në Shqipëri, ai me sa duket kaloi vite duke vazhduar të udhëtonte mes dy vendeve, dhe organizoi një tjetër 137 eksport të bananeve përgjatë të njëjtës rrugë duke përdorur të njëjtën firmë, e cila ishte regjistruar në emrin e tij . Asnjë provë nuk ka dalë të tregojë se ndonjë prej këtyre dërgesave përmbante drogë të kontrabanduar – por ato tregojnë se, pavarësisht se ishte një trafikant i dyshuar i drogës, Çekaj ishte në gjendje të vazhdonte biznesin si zakonisht.

(Çekaj është në burg dhe nuk mund të arrihet për komente, por gjatë një paraqitjeje gjyqësore në nëntor, ai e shpalli veten të pafajshëm për të gjitha akuzat dhe tha se ai ishte ngritur nga policia dhe prokurorët.)

Duke përdorur dokumentet e gjykatës dhe policisë, si dhe intervistat me familjarët, zyrtarët dhe kolegët e biznesit, OCCRP dhe Plani V kanë zbardhur së bashku një afat kohor të ngjarjeve që çojnë deri në arrestimin e Çekaj që pikturon një pamje të mjerueshme se si autoritetet në të dy vendet nuk arritën të mbanin gjurmët e tij dhe dërgesave të tij.

Në fund të fundit, Çekaj u kap vetëm pasi një skanim rutinë zbuloi diçka të pazakontë në një nga dhjetëra dërgesat e bananeve që ai kishte bërë së fundmi nga Kolumbia në Shqipëri.

Ahmet Prenci, një ish-shef i policisë shqiptare, tha se gjetjet e këtij hetimi zbuluan dështime serioze nga ana e autoriteteve si në Tiranë ashtu edhe në Quito. “[Çekaj] duhej të ishte në qendër të vëmendjes së policisë në çdo rrugë që ai merr,” tha ai.

  Hetimet / banana-shipment.jpg
Policia shqiptare zbuloi 613 kilogramë kokainë të fshehur mes një dërgese bananeje nga Kolumbia.
Kredia: Policia e shtetit shqiptar
Një oficer policie kundër narkotikëve në Ekuador, i cili foli në kushte anonimiteti pasi nuk ishte i autorizuar të fliste me mediat, fajësoi administratën “e mjerueshme, e dobët dhe shumë e përshkueshme” në vendin e tij.

Ështja vjen mes një vale kapjesh të drogës dhe atentateve të bandave që kanë shpërthyer vitet e fundit në qytetin port ekuadoras Guayaquil ndërsa grupet shqiptare të krimit të organizuar kanë zënë rrënjë atje.

Në Shtator 2019, policia shqiptare dhe ajo greke bëri një konfiskim tjetër të rëndësishëm: 137 kilogramë kokainë të fshehur në banane duke u dërguar nga Ekuadori në Durrës, porti më i madh i Shqipërisë.


Zyra e César Peña jashtë qytetit port Ekuadoras Guayaquil, e cila ende mban shenjat e jetës së saj të mëparshme si një sallë pritjeje kineze, është shumë larg nga mënyra e jetesës së bollshme e kontrabandistëve me shpenzime të larta të kontrabandave të drogës që ai ndoqi dikur.

Grupet shqiptare të krimit të organizuar kanë zënë rrënjë në portin ekuadoras të Guayaquil
Kredia: Luis Argüello – Plani V
Biznes banane
Lindur në një fshat të vogël në malësitë e largëta veriore të Shqipërisë, Çekaj u transferua me familjen e tij në qytetin portual të Durrësit në moshën 17 vjeç në 1997, një kohë kur Shqipëria u konfliktua me trazira pas fundit të dekadave të sundimit komunist.

Atje ai studioi për një diplomë juridike dhe emigroi në Gjermani menjëherë pas diplomimit. Xhaxhai i Çekajt, Faslli Çekaj, gjyqtar në pension, tha se nipi i tij u kthye në atdheun e tij me një mbiemër të ri, Jansen, pasi u martua me një shtetas gjerman.

“Martesa ishte për të siguruar letrat gjermane. Por ai u kthye sepse prindërit e tij nuk pranuan të jetojnë në Gjermani, “tha Faslli në një intervistë në zyrën e tij në Durrës. Pasi u kthye në shtëpi, Çekaj u martua me një grua shqiptare – megjithëse mbetet e paqartë nëse ai është divorcuar ndonjëherë gruan e tij të parë – dhe filloi të ndante kohën e tij midis dy vendeve.

Ai regjistroi biznesin e tij të import-eksportit të bananeve, Kopshti Arbri, në maj 2012, dhe së shpejti filloi dërgesat nga Ekuadori në Shqipëri. Kompania u rrit me shpejtësi. Në vitin 2013, ai dërgoi 1.000 tonë banane; një vit më vonë, kjo ishte rritur në 1.600 tonë.

Faslli tha që nipi i tij ishte përqendruar në punë – dhe i interesuar në tregtimin e frutave – nga një moshë e re. “Edhe kur ishte fëmijë, ai ishte në gjendje të shiste mollë të blera nga fshati në qytet, në Bajram Curri [në veri të Shqipërisë]. Kjo i befasoi të gjithë ne ”.

“Asnjëherë nuk e keni parë me njerëz të tjerë në një kafene, përveç të afërmve të tij,” shtoi Faslli.

Një rrugë e poshtër e mbështjellë nga pëllëmbët e çuditshme të bananeve në rajonin jug-perëndimor të bananeve të Guayas të Ekuadorit.
Kredia: Luis Argüello (Plani V)
“Majmuni ka mbetur”
Më 4 Prill 2015, Çekaj voziti një SUV përgjatë një rruge të ndotur të shtrënguar nga pëllëmbët e bananeve të mrekullueshme në La Rosita, një fshat i vockël në rajonin jug-perëndimor të Guayas të prodhuar nga banane në Ekuador.

Ishte një udhëtim që ai kishte bërë shpesh gjatë tetë muajve të fundit për të vizituar atë që ishte atëherë furnizuesi i tij kryesor i bananeve, Banana World Green. Por këtë herë ai u shoqërua nga një grua, e cila u identifikua më vonë nga prokurorët e Ekuadoras nga punëtorët e plantacioneve si “Sara”.

Sipas dëshmisë gjyqësore nga një prej punonjësve të plantacionit, Çekaj u tërhoq herët atë mëngjes dhe i kërkoi të inspektojë cilësinë e bananeve që po paketohen. Ndërsa kaloi nëpër pasuri, punëtori pa që gruaja të shtonte katër kuti banane në një enë që ishte gati për eksport.

Kur punonjësi e pyeti se çfarë po ndodhte, Çekaj i tha që të mos shqetësohej për këtë.

Një tjetër nga punonjësit e plantacionit kujtoi se si gruaja u ofroi punonjësve 100 dollarë për të blerë pije joalkoolike dhe sanduiçe mortadella. “Askush nuk e bën këtë,” i tha punëtori Planit V, duke folur në kushte anonimiteti pasi ai nuk ishte i autorizuar të diskutonte çështjen.

Kur mbarova dhe mbylla enën, madje mbaj mend që e dëgjuam duke thënë, sepse kutia kishte një logo majmuni: ‘Majmuni është larguar! Majmuni është larguar !, si një person i çmendur, “tha punëtori. “Ai i kaploi të dy duart me eufori kur ena ishte dëbuar”.

Sidoqoftë, eksitimi i Çekaj ishte jetëshkurtër. Një nga punonjësit e plantacionit kishte hequr me ngulm një nga kutitë e dyshimta nga ena dhe zbuloi se si dukej narkotikë brenda. Kur kamioni u largua, stafi ia raportoi pronarit, i cili më pas kontaktoi shoferin, duke i thënë që të tërhiqej dhe të presë policinë.

Administratori i Plantacionit Alex Mejía i tha zyrës së prokurorit, “Ne gjetëm surprizën e pakëndshme në kuti: Bananet ishin në krye, dhe brenda kishte një pako që mësuam më vonë, që përmbante ilaçe”.

Policia gjeti edhe 28 kilogramë kokainë shtesë të fshehur brenda tre kutive bananeje në kamion dhe arrestoi shoferin, i cili më vonë u la i lirë. Por Çekaj, i cili kishte qenë duke ndjekur automjetin në SUV-në e tij, u largua nga vendi i ngjarjes. Në kohën kur prokurorët e thirrën për një intervistë në 24 Prill, ai tashmë kishte fluturuar në Shqipëri.

Çekaj ishte thirrur të paraqitej në një gjykatë të Ekuadorit në 25 qershor 2015, për t’u përballur me akuzat për trafik droge. Kur ai nuk u paraqit, u dha urdhër për arrestimin e tij.

“Diçka e keqe më ka ndodhur, ata më kanë bërë diçka të keqe. Kështu që nuk di çfarë të bëj, “i shkruante ekaj një shoku në Skype menjëherë pas konfiskimit, sipas informacionit të gjetur në kompjuterin e tij pas arrestimit të tij në 2018.

Miku i tij, i identifikuar vetëm si Anodire, u përgjigj: “Unë e di që jeni i pafajshëm”.

Në dhjetor 2015, policia shqiptare kaloi në prokurori informacione për sekuestrimin e drogës në Ekuador. Ata filluan të hetojnë Çekaj, por përparuan pak sepse ata kurrë nuk morën informacionin kryesor që kishin kërkuar nga autoritetet në Amerikën e Jugut, sipas një burimi në zyrë.

Në një prononcim për OCCRP, Zyra e Prokurorisë e Krimeve të Rënda tha se hetimi i vitit 2015 mbi Çekaj ishte ende në vazhdim.

Biznes si zakonisht
Pavarësisht se ishte në arrati nga ligji në Ekuador dhe nën hetim në Shqipëri, biznesi po lulëzonte për Çekaj, dhe ai duket se ka vazhduar të udhëtojë lirshëm midis dy vendeve.

Logoja e firmës së importit të bananeve të Arbërit berekaj, Arbri Garden. Në faqen e saj në Facebook, ajo faturon si sjelljen e “frutave më të mirë tropikal në Amerikën Latine” në Shqipëri. “Ajo që na dallon nga të tjerët është cilësia e frutave, nga kontakti i drejtpërdrejtë me eksportuesit”, thuhet në faqe.

Në maj 2015, jo shumë përpara thirrjes së tij gjyqësore në Ekuador, Arbri Garden mori 19 milion lekë shqiptarë (rreth 152,000 dollarë në atë kohë) nga një fond i bujqësisë i BE i administruar nga qeveria shqiptare. Paratë u përdorën për të ndërtuar një depo frigoriferike për të ruajtur banane.

Objekti i ri u vu në përdorim të mirë. Kompania e Çekaj, Arbi Garden, bëri 137 dërgesa banane, me një total prej gati 3000 tonë, nga Ekuadori në Shqipëri. E gjitha ndodhi në mes të prillit 2015, kur tashmë ishte hapur një hetim kundër tij për pretendime të trafikut të drogës në Ekuador, dhe maj 2018, kur ai u arrestua në Gjermani. Kompania bëri gjithashtu 91 dërgesa banane nga Kolumbia në Shqipëri, dhe një firmë në pronësi të babait të Çekaj bëri edhe 17 të tjera, sipas shifrave nga baza e të dhënave tregtare Genius.

Enë e fundit e bananeve të Çekaj u largua nga Kolumbia në 13 Mars 2018 – dy javë pasi emri i tij kishte bërë tituj ndërkombëtarë për sekuestrimin masiv të 613 kilogramëve kokainë në Shqipëri.

Faslli tha se nipi i tij gjithashtu vazhdoi të udhëtonte në Ekuador për biznes gjatë gjithë kësaj periudhe. Ai tha se kjo duhet të qëndrojë si provë e pafajësisë së Çekajt.

“Po, unë e di se një sasi droge u gjet në një enë që do të vinte te ne [firma familjare],” tha ai. “Hetimet filluan, por Arber nuk u gjet se ishte i përfshirë. Edhe pas kësaj ngjarje ai udhëtoi për në Ekuador ”.

Khaled Barakat, menaxher i Ecuacedros S. A., një kompani e eksportit të bananeve që bënte biznes me Çekajn deri në janar 2018, e përshkroi atë si një profesionist të arsimuar, i cili bëri pagesa të tij në kohë. Ai tha se ishte i befasuar kur Çekaj u zhduk.

Marrëveshja e tyre e fundit e biznesit përfshinte një enë të vendosur për Shqipërinë, tha Barakat, por Çekaj e anuloi atë sepse ai pretendoi se frutat do të arrinin në destinacionin e saj shumë vonë. Barakat tha se e ka thirrur Çekajn disa herë, por ai nuk u përgjigj.

Ai tha se shqiptari i tha atij se kishte planifikuar të kalonte në blerjen e bananeve nga Kolumbia, sepse frutat ekuadoras po bëheshin shumë të shtrenjta.

Fati i Çekaj doli në shkurt 2018, kur policia shqiptare gjeti drogë në një prej dërgesave të tij të bananeve. Doli se ishte transporti më i madh i vendit deri më tani i kokainës, dhe përfundimisht çoi në arrestimin e tij.

Dokumentet e gjykatës shqiptare tregojnë se dy kontejnerët e mbërritur në Durrës më 19 shkurt 2018, ku ata u ulën për nëntë ditë para se droga të zbulohej gjatë një skanimi rutinë.

Arlind Madani, një punonjës i Alba Shipping, të cilin Çekaj e kishte marrë me qira për të trajtuar dokumentet e dërgesave, tha se më 27 shkurt, menaxheri i kompanisë e vizitoi atë për të thënë se kontejnerët e Arbri Garden duhej të pastroheshin atë ditë.

Ai tha se skanimi gjeti një problem me njërën prej kontejnerëve, duke bërë që autoritetet shqiptare të kontrollonin fizikisht ngarkesën atë mbrëmje. Zyrtarët doganorë zbuluan kokainën dhe njoftuan zbatimin e ligjit.

Dokumentet tregojnë se, pasi u njoftuan nga policia vendase, tre ekipe policie të fshehta u dërguan në Durrës. Menaxheri dhe një shofer kamioni kompani u vunë nën mbikëqyrje së bashku me kontejnerët, të cilët u larguan nga porti pak para mesnatës drejt depove të Çekaj.

Policia pastaj zhyti në dërgesë, duke arrestuar menaxherin dhe shoferin e kamionit me dyshimin e trafikut të drogës. Warrantshtë lëshuar një urdhër ndërkombëtar për Çekaj, i cili u arrestua muaj më vonë pranë Dusseldorf, në Gjermaninë perëndimore, dhe më vonë u ekstradua në Shqipëri.

Në një seancë gjyqësore në Tiranë në nëntor 2019, prokuroria paraqiti mesazhe nga telefoni i Lushajt në të cilin ai dhe Çekaj dyshohet se diskutuan shqetësime në lidhje me kontrollin policor të dërgesës.

Vlerësimi i policisë se kokaina e sekuestruar kishte një vlerë rruge rreth 223 milion dollarë. Autoritetet konfiskuan 38,000 dollarë dhe më shumë se 10 milion lekë shqiptarë (rreth 90,000 dollarë) nga llogaritë bankare të Arbri Garden dhe EcoAlmax, ndërmarrja në pronësi të babait të ekaj.

Ndërsa është e paqartë nëse ndonjë nga dërgesat e tjera të Arbri Garden fshehur droga, të dhënat e siguruara në Planin V nga policia anti-narkotike Ecuadorean tregojnë se tre nga 19 kompanitë me të cilat workedekaj punonin me në Ekuador kishin gjithashtu kokainë të sekuestruar nga dërgesat e tyre.
Në një intervistë me Planin V, një oficer ekuadoras kundër narkotikëve foli sinqerisht për dështimin e autoriteteve për të gjetur Çekaj dhe për të monitoruar biznesin e tij.

Ai fajësoi sundimin e dobët të ligjit dhe zbatimin e dobët në Ekuador, duke theksuar se nuk ka as skanerë për të kontrolluar dërgesat në portet e Ekuadoras. Ai tha se nuk është i befasuar që Çekaj kishte arritur të shmangte kapjen për tre vjet.

“Në vendin tonë është shumë e lehtë” të kalosh kufijtë në mënyrë të paligjshme, shpjegoi ai. “Deri më tani këtë vit kemi kapur rreth 60 tonë drogë, të cilat të gjitha shkuan në Ekuador nga Kolumbia në mënyrë të paligjshme. Gjashtëdhjetë ton. Atëherë, çfarë është një person? “

Prokurori ekuadoras Patricio Toledo, i cili hetoi dhe paditi Çekajn në 2015, fajësoi “një çështje burokratike” dhe mungesë bashkëpunimi nga policia për dështimin e zyrës së tij.

Ai tha se mësoi vetëm për arrestimin e Çekaj në Gjermani pasi u kontaktua nga gazetarët e Planit V, dhe se ai nuk e dinte nëse policia ekuadoriane kishte kërkuar ndonjëherë shqiptarin. Plani V kërkoi koment për këtë histori nga policia anti-narkotike, por nuk mori një përgjigje në kohë për publikim.

Prokurorët dhe policia shqiptare nuk iu përgjigjën kërkesave të OCCRP për koment për këtë histori. Shërbimi doganor i vendit tha se nuk ishte në gjendje të komentonte për shkak të hetimeve të vazhdueshme penale.

Sidoqoftë, Ahmet Prenci, ish-prokuror shqiptar, drejtor i policisë së shtetit dhe më vonë drejtor i hetimeve tatimore deri në vitin 2015, tha se provat e zbuluara nga hetimi i përbashkët zbulojnë një dështim masiv nga zbatimi i ligjit.

Hetimi i origjinës së sasive kaq të mëdha të drogave, tha ai, kërkon angazhim serioz nga të gjitha nivelet e qeverisë, duke filluar nga lart. “Nuk ka vullnet politik për të luftuar krimin,” tha ai. “Ne kemi nevojë për të kapur bosët e drogës dhe pastaj t’i ndëshkojmë”.

Lini një Përgjigje

Plotësoni më poshtë të dhënat tuaja ose klikoni mbi një nga ikonat për hyrje:

Stema e WordPress.com-it

Po komentoni duke përdorur llogarinë tuaj WordPress.com. Dilni /  Ndryshoje )

Foto Google

Po komentoni duke përdorur llogarinë tuaj Google. Dilni /  Ndryshoje )

Foto Twitter-i

Po komentoni duke përdorur llogarinë tuaj Twitter. Dilni /  Ndryshoje )

Foto Facebook-u

Po komentoni duke përdorur llogarinë tuaj Facebook. Dilni /  Ndryshoje )

Po lidhet me %s